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Bloomsbury - West End

Photo de drapeaux de l’Union Jack flottant entre des immeubles La ville de Londres est composée de nombreux quartiers au charme unique, combien en connaissez-vous ?

Un épicentre intellectuel marqué par des universités prestigieuses et imprégné de littérature

Bloomsbury, situé à l’extrême sud du borough de Camden, est le quartier le plus chargé d’histoire et le plus animé de Londres, il est donc normal qu’il soit considéré comme sa capitale culturelle et littéraire. Il doit sa célébrité à un ensemble d’écrivains du début du XIXe siècle, tels que Virginia Woolf et Charles Darwin. Ce quartier a une longue histoire avec les arts et l’éducation, il n’est donc pas étonnant de voir que certaines des écoles et des universités les plus prestigieuses de Londres et de l’ensemble du Royaume-Uni se sont implantées ici. L’université de Londres a choisi de situer un certain nombre de ses facultés à Bloomsbury, y compris la très reconnue École d’hygiène et de médecine tropicale de Londres, faisant ainsi de ce quartier un lieu dynamique foisonnant d’étudiants et de travailleurs.

Si vous vous installez à Londres pour les études ou le travail, pouvez-vous rêver d’un meilleur emplacement ? Vous pourrez y rencontrer des collègues et des intellectuels, aux mêmes convictions que vous, en train d’étudier et de boire un thé dans l’un des cafés littéraires et des librairies des environs. Vous pourrez aussi les côtoyer dans des bars en fin de journée, pour des conversations passionnantes autour d’une bière.

Photo d’une façade de l’ancien Hotel Russel et d’un bus à deux étages L’ancien Hotel Russel est toujours un monument impressionnant

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Photo de Trafalgar Square Trafalgar Square est une place emblématique et très populaire pour les Londoniens

Marqués par l’art et des siècles d’histoire, ses 32 « boroughs » (arrondissements) et la City font de Londres la capitale européenne de la culture et de la finance. La ville s’étend sur plus de 1 500 km2 et vous y trouverez de nombreux endroits où vous imprégner en profondeur de son esprit animé. Cette énergie est principalement concentrée dans le West End de Londres, où se trouve le quartier de Bloomsbury, une région parfaite pour commencer votre exploration (South Kensington est également un quartier qui vaut le détour) !

Bienvenue à Bloomsbury, dans le West End

« West End » est un nom officieux donné au XIXe siècle à la région à l’ouest de Charing Cross ; aujourd’hui, elle désigne la zone allant de Covent Garden à Oxford Street, où se trouvent de nombreux lieux de divertissement et centres commerciaux. Considéré comme le centre du commerce et de l’industrie du divertissement de Londres, cet endroit accueille un grand nombre de magasins et de théâtres. De nombreuses avant-premières de films anglais ont lieu dans les environs de Leicester Square et Covent Garden attire les touristes comme les locaux avec ses magasins et ses marchés. Pour avoir une meilleure idée de la région, regardez notre guide vidéo du West End ! Lire l’article ici…»

 

Le quartier pittoresque de Bloomsbury est souvent associé à l’érudition, à la littérature et aux arts – et ce n’est pas un hasard. Le quartier abrite de nombreuses attractions Londoniennes, notamment le British Museum, dont le rayonnement est international, et l’Université de Londres. Au début du XXe siècle, il fut aussi le lieu de prédilection de nombreux écrivains célèbres, dont Virginia Woolf.

Photo du British Museum à Bloomsbury Le British Museum à Bloomsbury

Le monument qui a fait la renommé de ce quartier auprès des visiteurs est l’incontournable British Museum. Fondé en 1753, c’est le plus ancien musée public au monde. Il abrite (de façon controversée) les célèbres marbres d’Elgin, des sculptures prises dans le Parthénon d’Athènes. Mais il recèle aussi d’innombrables objets retraçant presque chacune des étapes de l’Histoire de l’Humanité, de la pierre de Rosette à des sculptures Egyptiennes monumentales et d’autres trésors inestimables du patrimoine mondial.

Mais Bloomsbury ne se résume pas à ce seul musée, le quartier a bien d’autres choses à vous offrir. Vous pourrez explorer les nombreuses librairies et petits cafés qui se trouvent tout autour du British Museum pour conclure votre visite de la plus belle des manières.

Le patrimoine littéraire du quartier est principalement lié au Bloomsbury Group, qui avait pour chefs de file Virginia Woolf, E.M. Forester, Robert Fry, et John Maynard Keynes. Les différents membres du groupe se réunissaient régulièrement dans le quartier, au début du XXe siècle, pour débattre sur la politique, l’art, et bien d’autres sujets. Ils se retrouvaient plus précisément au 46 Gordon Square qui est finalement devenu le domicile de Keynes. Lire l’article ici…»

 

Vue de Bloomsburry et de la verrière du British Museum Vue de Bloomsburry et de la verrière du British Museum

En tant qu’épicentre intellectuel du 19ème et du 20ème siècle, Londres, et en premier lieu le quartier de Bloomsbury, a servi de demeure à quelques-uns des auteurs et penseurs les plus célèbres de leur époque. Ces différentes institutions que sont l’université de Londres, le « British Museum », la « British Library », la maison Pouchkine (centre culturel russe de Londres) et le musée Charles Dickens sont d’ailleurs toutes accessibles à pied. Il n’est donc pas surprenant que ce quartier attire encore universitaires, artistes et amoureux de littérature du monde entier.

L’histoire du quartier de Bloomsbury se lit comme les rayons d’une bibliothèque. Virginia Woolf a vécu au 51 Gordon Square où elle accueillait le célèbre groupe de Bloomsbury. Jeremy Bentham a fondé le « University College » sur Gower Street et sa momie est encore visible dans l’aile sud. TS Eliot était surnommé « le pape de Russel square » et s’est caché de son épouse au 24 Lincoln’s Inn Fields. La rumeur veut que Mary Godwin ait rencontré Shelley pour la première fois à la vieille église de St. Pancras où elle venait se recueillir sur la tombe de sa mère, Mary Wollstonecraft. Lire l’article ici…»

 

Vue de Bloomsburry Vue de Bloomsburry

La plupart des visiteurs de Londres font du British Museum un passage incontournable tant les splendeurs de ce musée ne cessent d’émerveiller même les plus fins connaisseurs. Cependant, il serait dommage de passer à côté d’un endroit moins connu mais tout aussi intéressant : le « Sir John Soane’s Museum ». Ce vrai cabinet de curiosités rassemble les trésors de l’architecte John Soane. Il n’est d’ailleurs pas question de sacrifier l’un pour l’autre, car nos locations de vacances dans les quartiers de Bloomsbury et Fitzrovia vous mettrons à quelques pas de l’un comme de l’autre.

Le quartier littéraire de Bloomsbury est l’un des plus charmants de Londres avec ses nombreuses petites places, ses ruelles dans lesquelles il est agréable de s’aventurer et l’influence de plus en plus forte de la culture d’Europe de l’Est. Son joyau reste et restera le British Museum, en particulier depuis les rénovations qui ont agrémenté sa cour intérieure d’une verrière.

Le rez-de-chaussée est de loin l’espace le plus populaire du musée grâce à la présence de la Grande Cour et des ailes Grecques et Egyptiennes (qui abritent la pierre de Rosette et les Marbres d’Elgin). Les étages supérieurs ne sont toutefois pas en reste et vous y trouverez tout ce qu’il y a de britannique au British Museum. Les galeries de la bibliothèque du musée constituent aussi une superbe et impressionnante collection de manuscrits tout en étant l’un des seuls endroits paisibles du Musée (Marx venait d’ailleurs parfois y écrire).

Location de vacances à Londres. Photo d'un appartement T4 à Fitzrovia, Westminster (LN-328) Location de vacances à Londres. Photo d'un appartement T4 à Fitzrovia, Westminster (LN-328)

Après avoir fait le tour du British Museum, il est désormais temps de se rendre au « Sir John Soane’s Museum », à quelques rues à peine. Le classicisme de la façade de cette maison typiquement londonienne cache merveilleusement l’ampleur de ce qui se trouve à l’intérieur. L’architecte John Soane, qui vivait dans cette maison, a conçu un intérieur en forme de labyrinthe fait de miroirs convexes, de verrières et de couloirs étroits remplis d’innombrables sculptures plus originales les unes que les autres (dont son propre chien momifié). Il faut également noter la présence d’un sarcophage de Seti 1er que Soane a acheté aux enchères, le soufflant au nez du British Museum.

Les visiteurs sont autant impressionnés par l’agencement de l’endroit lui-même que par les tableaux de Hogarth et les différents objets historiques que l’on découvre tout au long de la visite. L’effet d’ensemble se situe entre le jeu vidéo (l’impression d’être coincé dans un manoir abandonné avec des zombies se promenant autour de vous) et le laboratoire d’un savant fou. Pour faire court, appelons cela le style « anglais excentrique ».

Location de vacances à Londres. Photo d'un appartement T1 à Bloomsbury, Westminster (LN-386) Location de vacances à Londres. Photo d'un appartement T1 à Bloomsbury, Westminster (LN-386)

Pour une expérience réellement inoubliable, rendez vous au Musée Soane au cours des visites organisées en soirée lorsque la maison est éclairée à la bougie. Vous suivrez alors un parcours qui vous emmènera jusqu’au sous-sol avec en son centre le fameux sarcophage. Frissons garantis!

Voici une sélection des appartements en location que nous proposons dans ce quartier :

- Cet appartement T4 en location de vacances à Fitzrovia, Westminster (LN-328) situé dans une ruelle calme près de la station de Goodge Street. Cet appartement contemporain dispose d’un balcon avec vue sur les jardins des maisons alentours, de baies vitrées dans la cuisine et dans le salon ainsi que de son propre espace de parking.

- Cet appartement T1 en location de vacances à Bloomsbury, Westminster (LN-386) est au deuxième étage d’un appartement avec concierge, près de la station de Euston.

Chacune de ces locations de vacances à Bloomsbury et Fitzovia vous mettra au cœur de Londres, proche de deux de ses lieux culturels les plus éclectiques. Quelle est votre pièce préférée dans les immenses collections du British Museum ? Avez-vous déjà visité le « Sir John Soane’s Museum » et croisé le fameux fantôme de la chambre des filles? Faites-le nous savoir en laissant vos commentaires ci-dessous.