Nous voyageons souvent pour échapper au train-train quotidien ou pour découvrir de nouvelles cultures, terres et paysages qui resteront à jamais gravés dans nos mémoires. Les études de plusieurs moteurs de recherche ont démontré que la récurrence de l’expression “meilleures choses à faire à ___” augmentait de façon considérable pendant les hautes saisons touristiques. Sachant que Londres fait partie des destinations les plus prisées par les voyageurs, est-il donc surprenant de vouloir en savoir plus sur les évènements phares de la capitale du Royaume-Uni ? C’est pourquoi nous sommes là pour vous ! Après un minutieux processus de sélection, nous avons établi un top 10 des évènements à ne pas manquer à Londres. Ceux-ci possèdent une renommée internationale, sont l’occasion de rencontrer les plus grandes stars de la planète et sont souvent gratuits ou du moins très peu chers. Si vous comptez vous rendre dans le melting pot anglais cette année, n’oubliez pas de cocher leur date sur votre calendrier sans oublier de bien assimiler les règles du savoir-vivre londonien avant votre départ !

Marathon de Londres

Photo de la ligne d'arrivée du marathon de Londres.
Dernière ligne droite pour les coureurs du marathon de Londres.

Crée par d’anciens champions olympiques, le marathon de Londres est une course de longue distance qui s’étend sur plus de 42 kilomètres. La majeure partie du parcours s’effectue sur sol plat le long de la Tamise. La course démarre à trois endroits différents. Il y a le “départ rouge” au sud de Greenwich Park, le “départ vert” sur St. John’s Park et le “départ bleu” sur Shooter’s Hill Road. Puis les trois itinéraires se rejoignent au niveau de Woolwich jusqu’à atteindre la ligne d’arrivée située rue Birdcage Walk, dans la Cité de Westminster. Le marathon de Londres fait partie du World Marathon Majors (compétition qui décerne 1 million de dollars de récompense) qui regroupe les six marathons les plus prestigieux du monde. Par conséquent, il attire tous les ans des athlètes et champions olympiques de renommée internationale. Cet évènement est gratuit et se tient en général un dimanche en avril.

Exposition florale de Chelsea

Anciennement connue sous le nom de Great Spring Show, l’exposition florale de Chelsea, organisée par la Royal Horticultural Society (RHS), est la plus célèbre exposition horticole du Royaume-Uni, si ce n’est du monde. Tous les ans, plus de 157 000 visiteurs y affluent pour voir les plus belles espèces du règne végétal et les billets (34£ soit environ 43€ l’unité) se vendent comme des petits pains. Parmi les amateurs de ce genre d’expositions, on trouve quelques spectateurs de renom tels que la reine Elizabeth, Kirstie Allsopp, Twiggy, Benedict Cumberbatch et Jerry Hall. Les jardins fleuris sont exposés plusieurs jours en mai, de 8h à 20h du mardi au vendredi et de 8h à 17h30 le samedi. Le quartier de Chelsea, dont vous pouvez avoir un aperçu grâce à notre guide vidéo, vaut également le coup d’œil !

Trooping the Colour

Trooping the Colour à Londres.
Les soldats londoniens se préparent pour la cérémonie du Trooping the Colour.

Tout le monde aime se voir fêter son anniversaire comme il se doit, n’est-ce pas ? Et bien, Sa Majesté la reine également. Tous les ans au mois de juin et depuis 1748, une parade militaire célébrant l’anniversaire du monarque britannique se tient près du Palais de Buckingham (sans tenir compte de la vraie date d’anniversaire des souverains). Depuis quelques années, cette cérémonie haute en couleur est retransmise en direct par la BBC et bénéficie d’une grande couverture médiatique à l’étranger. 41 coups de canons sont tirés puis suivis d’un défilé aérien de la Royal Air Force. Vous pourrez assister gratuitement aux cérémonies, mais devrez arriver tôt pour avoir une chance d’apercevoir la reine. Nous vous conseillons vivement d’emmener vos enfants. S’ils ont apprécié la relève de la garde, ils adoreront forcément le spectacle offert ici. Par ailleurs, Londres propose tout un tas d’activités pour les familles !

Championnat de tennis de Wimbledon

Wimbledon est le plus ancien et le plus prestigieux tournoi de tennis au monde. Disputé sur les terrains du All England Club depuis 1877, il fait partie des quatre tournois du Grand Chelem dont il est le seul qui se joue encore sur gazon. Il dure deux semaines, entre fin juin et début juillet. De nombreux médaillés olympiques se disputent régulièrement le titre et les 22,5 millions de livres de récompense qui vont avec (soit 28,5 millions d’euros). Le Court central dispose d’un toit rétractable pour que les participants puissent jouer même en cas de pluie et le tournoi est diffusé sur toutes les grandes chaînes de sport. Novak Djokovic, Jack Sock et Petra Kvitova figurent parmi les récents vainqueurs. Le prix des places varie de 38£ à 148£ tandis que l’accès aux courts ne vous coûtera que 15£. Rendez-vous y tôt le matin accompagné d’un bon café provenant de l’un des 10 meilleurs cafés de Londres !

Les Proms

Les BBC Proms dans le Royal Albert Hall.
Les BBC Proms est l'un des plus grands festivals de musique classique au monde.

Les “Promenade Concerts”, plus formellement appelés les BBC Proms, est une saison estivale de huit semaines de concerts quotidiens de musique classique. Décrit comme « le festival de musique le plus grand et le plus spectaculaire au monde », il est l’un des évènements nocturnes de l’été les plus populaires aussi bien pour les Londoniens que pour les touristes. Un billet coûte entre 7,50£ et 95£, tandis que la moyenne des tarifs s’élève à 30£. Les concerts ont lieu dans le magnifique Royal Albert Hall, qui a été imaginé par la reine Victoria et son époux le prince Albert afin de promouvoir les arts et les sciences. Des musiciens du monde entier viennent ici pour avoir une chance de jouer dans le V&A (surnom du Royal Albert Hall) et chaque performance est aussi unique qu’impressionnante.

Carnaval de Notting Hill

Le Carnaval de Notting Hill célèbre la culture caribéenne.
Des danseuses aux costumes colorés animent les rues de Notting Hill.

Si vous vous promenez dans les rues de ce charmant quartier de Londres lors d’une belle après-midi d’août, vous vous retrouverez en plein milieu du Carnaval de Notting Hill. Lors de ses débuts dans les années 60, cet évènement avait pour but de renforcer l’unité culturelle et d’améliorer les relations entre les différents groupes ethniques de la ville. Depuis, il est devenu un festival haut en couleur servant de levier de promotion pour la culture caribéenne et antillaise. Vous pouvez y participer gratuitement mais nous vous conseillons d’apporter de l’argent. Les rues sont remplies de marchands ambulants et de passionnés venus admirer les superbes produits locaux et déguster de bons aliments épicés. Facilitez-vous la vie en téléchargeant l’application Notting Hill Carnival qui vous permettra de repérer rapidement les toilettes, les restaurants et les stations de transport en commun situés à proximité. Si vous souhaitez en apprendre plus sur le quartier de Notting Hill, consultez cet article !

Festival du film de Londres

Créé en 1953, le festival du film de Londres est organisé par le British Film Institute (BFI) et constitue le plus grand évènement cinématographique de Grande-Bretagne, diffusant plus de 300 films issus d’une cinquantaine de pays. Il dure une semaine et demi en automne, généralement durant le mois d’octobre. Il présente le meilleur du cinéma international et accueille par conséquent un grand nombre de productions prestigieuses. Vous aurez également la chance d’apercevoir un parterre de stars. Parmi elles, Helena Bonham Carter, Tim Burton et Sarah Gadon ont récemment fait partie des têtes d’affiche présentes lors de ce festival. Le prix des billets varie de 9£ à 32£ en fonction de l’emplacement et de l’horaire de la séance.

Bonfire Night

De nombreux feux de joie sont allumés un peu partout dans Londres le soir du 5 novembre.
Descendez dans les rues le soir du 5 novembre pour célébrer la Bonfire Night.

Souvenez-vous, souvenez-vous du 5 novembre. Souvenez-vous de la poudre à canon, de la trahison, du complot. La conspiration des poudres ne doit jamais être oubliée… Fort heureusement, cette date reste gravée dans les mémoires et constitue l’occasion de superbes feux d’artifice et autres feux de joie multicolores qui illuminent Londres. Historiquement, cet évènement célèbre l’attentat raté de Guy Fawkes contre la Chambre des Lords du Parlement et le roi Jacques Ier d’Angleterre. Des effigies en paille de Guy Fawkes sont parfois brûlées dans les feux de joie, bien que les feux d’artifice soient également un moyen populaire de célébrer l’évènement. Ces festivités ont lieu sur l’ensemble du territoire, il est par conséquent très facile d’y participer lors de la nuit du 5 novembre.

Oxford and Cambridge Boat Race

L'Oxford and Cambridge Boat Race est l'une des plus célèbres compétitions d'aviron au monde.
Oxford et Cambridge s'affrontent lors de la Boat Race, la course d'aviron annuelle.

Tous les ans depuis 1856, la ville de Londres retient son souffle à l’occasion de l’Oxford and Cambridge Boat Race (aussi appelée The Boat Race, the BNY Mellon Boat Race, the University Boat Race et the Oxbridge Boat Race). La course couvre une distance de 6,8 km entre Putney et Mortlake, sur la Tamise. Historiquement, les deux équipes sont très proches en termes de résultats. Avec 81 victoires contre 78, Cambridge possède seulement trois longueurs d’avance sur Oxford. D’après les estimations, aux 25 000 personnes qui assistent à la course depuis les berges s’ajoutent 15 millions de téléspectateurs. Vous pouvez vous-même observer ce grand évènement depuis l’un de ces appartements londoniens avec vue sur la Tamise.

Fêtes de fin d’année

Le sapin de Noël géant sur Trafalgar Square, à Londres.
Le sapin de Noël géant est illuminé sur Trafalgar Square.

Il n’y a rien de mieux que la période de Noël quand vous êtes à Londres ! La ville est illuminée par des guirlandes de toutes les couleurs et les londoniens descendent dans les rues pour entonner des chants et hymnes traditionnels de Noël. Un sapin géant se dresse fièrement en plein Trafalgar Square de début décembre jusqu’au 6 janvier. Ce sapin, offert par la ville d’Oslo, est un cadeau qu’a fait la Norvège à la Grande Bretagne pour la remercier de son aide durant la Seconde Guerre Mondiale. Plusieurs chorales se réunissent autour du sapin pour égayer les festivités et raviver l’esprit de Noël parmi les habitants. Le Boxing Day est le jour du 26 décembre, au cours duquel les serviteurs et les marchands recevaient traditionnellement des cadeaux de Noël de la part de leur employeur. Aujourd’hui, les magasins profitent de ce jour férié pour organiser des soldes et proposer de très fortes réductions sur leurs articles. Ils ouvrent à 5h voire même plus tôt pour offrir les meilleures affaires. Faites cependant attention aux mouvements de foule si vous décidez d’aller faire les boutiques. De temps à autre, la police peut être appelée à intervenir pour contrôler les attroupements et éviter les incidents.

Les festivités du nouvel an au pied de Big Ben.
Big Ben vous souhaite une bonne année !

Une semaine plus tard, l’heure est à nouveau aux festivités à l’occasion du feu d’artifice du nouvel an. Si vous cherchez un bon emplacement d’où admirer cet évènement, rejoignez le Westminster Bridge ou la Victoria Embankment. Autrement, n’importe quel toit bien situé fera l’affaire. Mieux encore, demandez-nous de vous dégoter une de nos superbes locations de vacances ou locations meublées à Londres afin d’avoir une vue directe sur les célébrations.

Et vous, quels sont vos évènements préférés à Londres ? Faites le nous savoir en postant vos commentaires ci-dessous !