Photo d'un champ de lavande en Provence, en France
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Qu’est-ce qui fait qu’un objet est “français” ? Son origine française n’est pas suffisante. Pour la plupart d’entre nous, c’est ce petit je-ne-sais-quoi qui le rend indescriptible et qui suggère la perfection de l’art de vivre. De nombreux pèlerins à la recherche de ce petit quelque chose se retrouvent aux portes de Paris. Ils sont éblouis par le côté artistique et glamour de la Ville Lumière. Mais lorsque les Parisiens pensent à la chaleur et à la simplicité d’un séjour en France, ils pensent à la Provence.

La Provence est une région du sud-est de la France, bordée par le Rhône, la Méditerranée et l’Italie. C’était à l’époque la première province romaine située au-delà des Alpes (d’où son nom) et abritait la région Languedoc. Pendant des siècles elle a été gouvernée par les comtes de Provence depuis leur capitale Aix-en-Provence avant de finalement devenir française en 1481. Ainsi, elle possède une identité culturelle et linguistique distincte qui en fait une destination phare à la fois pour les français et les étrangers. Vous ne savez pas par où commencer ? Consultez notre article sur le Top 10 des villages à visiter en Provence.

Malheureusement, tout voyage a une fin. Mais vous pouvez emporter avec vous un petit bout de Provence, quelques produits vous permettant de vous remémorer ces paisibles souvenirs du soleil, de l’air et du sentiment que quelque part, les secrets de la vie ont été découverts.

Calissons et autres friandises

Les calissons sont une confiserie typiquement provençale. Ils sont faits d’une fine pâte de melon confit (ou autre fruit) et d’amandes. Ils mesurent environ 5 cm, ont généralement la forme d’une amande et sont recouverts d’une fine couche de glace royale. Les calissons sont historiquement associés à la ville d’Aix-en-Provence où vous trouverez quelques-uns des meilleurs au monde. Bien qu’ils puissent être conservés à température ambiante, ils sont meilleurs froids. Vous passez justement à Aix ? Découvrez ce que vous pouvez faire à Aix-en-Provence en 48 heures.

Herbes de Provence et Huile d’olive

Romarin, ail, thym et herbes aromatique parfument l'huile d'olive Herbes de Provence
Les composants qui aromatisent l'huile d'olive Herbes de Provence

Tous les grands chefs savent que l’huile d’olive est la reine des huiles en matière de santé, de saveur et de cuisine. Bien que leur huile soit réputée pour être la meilleure, les artisans provençaux cherchent toujours à la perfectionner. Ceci a mené à la création d’une huile appelée « Herbes de Provence », une huile d’olive haut de gamme aromatisée au thym, à la lavande et aux herbes aromatiques. Les chefs de renommée internationale ne jurent que par elle lorsqu’ils préparent un poulet rôti, de l’agneau, des pommes de terre, de la soupe, des ragouts, des viandes grillées ou du fromage de chèvre. Notre utilisation préférée ? Nature dans laquelle vous trempez un morceau de pain frais bien croustillant. Découvrez d’autres célèbres plats du sud de la France.

Mais n’achetez pas uniquement une bouteille pour la ramener chez vous. L’un des avantages de se trouver dans un nouvel endroit est de cuisiner des plats locaux avec des ingrédients locaux. Néanmoins, vous ne pouvez pas cuisiner dans un hôtel. Si vous partez pour moins d’un mois, envisagez nos appartements et villas en location de vacances. Si vous pensez rester en Provence pendant plus longtemps, jetez un œil à nos appartements et villas meublés.

Savons provençaux

Photo de savons de Marseille parfumés fabriqués en Provence
Savonnettes parfumées du meilleur savon du monde : le savon de Marseille

Le savon traditionnel provençal a la réputation d’être le meilleur au monde. Il est fabriqué en broyant du savon à froid, en le séchant puis en le faisant passer trois fois au travers d’une série de cylindres afin d’enlever toute trace de soude. Ce procédé rend la savonnette finale plus dure qu’un savon normal et moins nocive pour la peau. Il est parfait pour les peaux sensibles et l’absence de soude permet de sentir toutes les notes de parfum du savon. La mousse qui en résulte est également beaucoup plus riche et onctueuse. Le savon de Marseille est également un savon français très célèbre. Il est fabriqué grâce à une vieille méthode datant du Moyen-âge dans laquelle l’huile d’olive est chauffée pendant dix jours avant d’être versée dans des moules puis coupée. Beaucoup de petites boutiques de Provence vendent du Savon de Marseille et des savons provençaux alors pensez à en choisir quelques-uns parmi vos senteurs préférées !

Lavande séchée

Photo d'un bouquet de lavande séchée en Provence
Des bouquets de lavande séchée de Provence parfument l'air et soulagent les douleurs.

Les champs de lavande sont presque synonymes de Provence et sur quelques-unes des plus belles photos de la région sont représentées des collines de champs violets. La lavande est reconnue pour ses propriétés curatives, antiseptiques, régénératrices ainsi que contre les douleurs articulaires. Ainsi, la lavande fait partie intégrante de la vie provençale et on la retrouve dans les sachets de thé, les pots-pourris et même les crèmes glacées. Elle est également utilisée comme assainisseur d’air et désodorisant et de nombreux Français en mettent dans leurs commodes et armoires pour parfumer leurs vêtements. Avoir un bouquet de lavande séchée sur ou près de la porte d’entrée de votre maison porte bonheur, alors assurez-vous d’en emporter avec vous avant de quitter la Provence !

Vin

Il y autant de sortes de vins qu’il n’y a de personnes sur terre et sa qualité peut varier d’un champ à l’autre. Le raisin de cuve peut être très capricieux et sa qualité dépend de nombreux critères allant du sol à la quantité de pluie tombée dans l’année. Heureusement, la terre riche et le climat constant de la Provence en font l’un des meilleurs producteurs de vin du pay (en anglais). Elle produit environ 40% du vin français. Le vin rouge est le plus courant dans cette région mais les rosés uniques de la région d’Aix-en-Provence méritent d’être goûtés.

Cigales provençales

Oui, ce sont des insectes. Mais pas vraiment. Contrairement aux États-Unis où les cigales ne sortent que tous les sept ou dix ans, en France elles sortent tous les ans. Remarquables par leur grand corps et leur chant puissant, leur omniprésence en Provence a donné l’idée aux locaux d’en faire un symbole folklorique. Dans toute la Provence vous pouvez trouver des cigales décoratives en plastique ou peintes sur du verre. Les locaux les suspendent dans leurs maisons et certaines présentent un trou pour y mettre des fleurs ou de la lavande séchée. Vous ne savez pas où en trouver ? Essayez les petites boutiques autour de Saint-Rémy-de-Provence.

Faïence et poteries

Certaines choses sont beaucoup plus emblématiques que les poteries en grès très colorées que l’on retrouve sur les tables des maisons. Les poteries en faïence font partie des plus célèbres de Provence et se caractérisent par des motifs aux couleurs vives sur fond blanc. La couleur blanche est l’élément clé de ces pièces de céramique. À l’époque de leur création au XVIIe siècle, ces poteries étaient chauffées à plus de 1 000 degrés Celsius afin d’obtenir le résultat souhaité. Faïence blanche est le terme utilisé pour parler d’une poterie blanche non-décorée. Le plat en faïence le plus populaire est un grand saladier, mais de nombreux potiers en Provence vendent une grande variété de produits en faïence.

Parfums

Photo de la parfumerie Fragonard à Grasse en France
La parfumerie mondialement connue de Fragonard

Si vous cherchez des parfums, Grasse est l’endroit idéal. Grasse est largement connue pour être la capitale mondiale du parfum et connait une industrie du parfum prospère depuis la fin du XVIIIe siècle. Les célèbres “nez” sont entraînés à Grasse afin de reconnaitre plus de 2 000 senteurs différentes et Grasse produit plus des deux-tiers des parfums et des arômes alimentaires français. Visitez la célèbre parfumerie Fragonard ou créez votre propre parfum dans l’un des ateliers du parfumeur Galimard à Grasse ou à Èze. Même dans l’air de la ville flotte un parfum lointain en raison des nombreux jasmins et chèvrefeuilles, ce qui en fait une destination rêvée pour les romantiques.

Ustensiles en bois d’olivier

Oubliez vos couverts à salade en inox et vos saladiers en plastique usé. Non seulement les ustensiles en bois d’olivier sont beaucoup plus beaux et écologiques, mais ils durent également très longtemps. Un bon service en bois d’olivier durera toute votre vie. Le grain du bois est très serré, ce qui empêche l’infiltration des bactéries et les contrastes clairs et foncés des veines naturelles du bois en font l’un des plus appréciés au monde. Heureusement, les oliviers poussent par milliers en Provence, vous devriez donc trouver facilement un bel ensemble d’ustensiles.

Tissus provençaux

Photo de tissus provençaux
Tissus provençaux : autrefois ces jolis tissus étaient interdits

Quelle est la réaction naturelle à adopter face à des tissus si populaires qu’ils écrasent toute concurrence ? Les interdire bien sûr ! En 1686, la fabrication et la vente des toiles en coton colorées de Provence – inspirées des modèles d’Inde – ont été interdites. Des marchands rusés ont essayé de contourner la loi en s’implantant de la Comtat Venaissin, près d’Avignon, où, en raison de son statut d’Enclave de Papes, cette loi ne s’appliquait pas (Vous voulez en connaître davantage sur Avignon ? Apprenez-en plus sur la ville historique d’Avignon ). Ainsi, un marché noir florissant vit le jour, pour s’effondrer trente-huit ans plus tard lorsque la loi le rattrapa. Il fallut attendre jusqu’au XIXe siècle pour que ces anciennes usines réapparaissent et commencent à imprimer des tissus basés sur les motifs révolutionnaires et originaux. Vous pouvez en acheter à Aix-en-Provence afin de comprendre ce qui a rendu ces tissus provençaux populaires illégaux.

Quels sont les meilleurs souvenirs que vous ayez ramenés de Provence ? Vous avez d’autres recommandations que nous n’avons pas mentionnées ? Dites-le nous dans les commentaires !