Le Big Ben à Londres
Le Big Ben à Londres

Il n’y a rien de tel que de voir la joie sur le visage des enfants qui batifolent dans la neige, mais on ne peut pas dédier tout l’hiver à ces petits flocons blancs. La solution ? Londres. Des siècles d’histoire disséminés dans trois districts offrent un nombre incalculable d’activités pour vous et votre famille en hiver. Certaines sorties tirent partie de l’enneigement, alors que d’autres vous permettent de rester au chaud pendant les jours les plus froids. Voici nos activités familiales favorites pendant l’hiver.

1. Visiter les musées de la ville

Photo du Natural History Museum
Le National History Museum est aussi connu pour son architecture que pour ses expositions

La métropole londonienne ne manque pas de musées et bon nombre d’entre eux exposent des objets inestimables ! Pour ceux que la marine fait rêver, le HMS Belfast donne à voir neuf ponts chargés d’histoire allant de la mécanique du navire à la façon dont vivaient les matelots à bord. Vous voulez en savoir plus sur les fameux “double decker” bus (bus à deux étages) et les taxis noirs de Londres ? Cela tombe bien, le musée du Transport de Londres est là pour éduquer le plus grand nombre à l’importance du système de transport public londonien. Le National History Museum, l’un des musées les plus célèbres de Londres propose des expositions dédiées à la géologie, l’écologie, la zoologie et à la paléontologie mais aussi un jardin sauvage. Au passage, ne manquez pas le squelette de stégosaure le plus complet qui soit. Si vous êtes intéressés par l’astronomie, l’ingénierie et la médecine, le Science Museum n’a pas d’égal. Pour une journée de plaisirs kitchs, rendez-vous au musée de Madame Tussauds où les enfants pourront poser auprès des statues de cire plus vraies que nature de leurs célébrités préférées ! Et pour l’enfant qui sommeille en chacun de nous (et les enfants de votre groupe), le V&A Museum of Childhood expose des jouets de toutes sortes, en forme de témoignage à l’imagination sans limite des enfants. South Kensington abrite de nombreux autres musées : jetez un œil à notre guide de South Kensington.

2. Sorties pendant les fêtes

Photo d'un sapin de Noël devant le parlement
Les sapins de Noël sont visibles partout en ville, même au parlement !
  • Quand le temps se fait plus clément, rendez-vous sur l’un des nombreux marchés de Noël pour profiter de cet esprit de fête particulier. Parmi les plus populaires, le Southbank Centre Christmas Market est spécialisé dans les mets de Noël et accueille un festival d’hiver pour toute la famille. Ceux qui ont plus la fibre artistique préféreront le Christmas Market at Tate Modern qui propose des souvenirs fabriqués à la main. Enfin, les Shoreditch Christmas Triangle et Bust Christmas Craftacular sont deux autres marchés qui célèbrent Noël.
  • Pendant que vous êtes de sortie, pourquoi ne pas aller faire un peu de patin à glace ? Le Broadgate Ice Rink et le Canary Wharf Ice Rink sont deux patinoires populaires qui restent ouvertes jusque fin février. La première dispose d’une belle terrasse pour prendre un peu de hauteur et la seconde se trouve au cœur de quelques-uns des buildings les plus impressionnants de Londres.
  • Pour finir en beauté, le spectacle des fêtes de Noël à Londres : Winter Wonderland. Ce spectacle extravagant à Hyde Park dure six semaines et vous y retrouverez un père Noël qui accueille les enfants, une grande roue, un bar de glace et un cirque : il y en a pour tous les goûts ! Découvrez plus de détails sur les évènements qui se tiennent à Londres sur notre blog.

3. Partez sur les traces d’Harry Potter

Image de la Diagon Alley dans Harry Potter
Cette reconstitution de Diagon Alley rappellera des souvenirs (et accueillera) tous les fans d'Harr Potter

Harry Potter est un phénomène unique de la culture pop. Il n’est pas seulement global, il est aussi intergénérationnel. Le Warner Bros. Studio Tour London propose de découvrir les coulisses de certains des décors les plus connus du film, mais aussi des accessoires et effets utilisés. Découvrez quelle baguette vous choisira, goûtez de la bièreaubeure ou découvrez des souvenirs uniques. Et ne manquez pas d’aller faire un tour à la voie 9 ¾ ! Vous pouvez bien sûr aussi jouer à partir sur les traces des lieux qui ont inspiré ou été utilisés dans les films Harry Potter. Voici notre Top 10 des lieux de tournage d’Harry Potter à Londres.

4. Regarder un film confortablement installé dans votre appartement ou votre location de vacances

C’est le moment de sortir le pop-corn et les bonbons pour s’installer devant l’un des films favoris de la famille. Quand la météo est particulièrement mauvaise, rien de mieux que votre propre location de vacances à Londres ou votre appartement !

5. Assister aux célébrations de la période des Fêtes

Photographie du feu d'artifice du nouvel an
La Tamise est le cœur du show au moment du feu d'artifice du nouvel an
  • La “course du pudding de Noël” démontre à quel point les londoniens peuvent être loufoques, mais pour la bonne cause, bien sûr ! Covent Garden sponsorise chaque année cet évènement ou se pressent des participants costumés qui doivent faire tenir en équilibre une assiette de pudding tout franchissant des obstacles ridicules et autres épreuve en musique – le tout pour la recherche contre le cancer.
  • Syon Park, avec ses jardins luxuriants pour la noblesse, se transforme en un show lumineux magique : la forêt enchantée (The Enchanted Woodland) avec ses arbres rétro éclairés et ses massifs multicolores. Même l’intérieur de la serre est illuminé.
  • Londres célèbre le 1er janvier avec le feu d’artifice du Nouvel An à grand renfort d’effets pyrotechniques qui explosent le long des plus beau monuments situés au bord de la Tamise à minuit. Plus tard dans la journée, c’est la Parade du Nouvel An qui serpente à travers la ville, attirant les familles venues encourager les milliers d’artistes. Il y a aussi beaucoup d’autres choses !

6. Voir un spectacle ou une comédie musicale à West End

Photo du West End
Le West End est connu des touristes et des locaux pour ses formidables théâtres

Indéniablement un peu plus avant-gardiste et aventureux que son homologue new-yorkais, le quartier des théâtres de Londres, connu sous le nom de West End, propose une pléthore de pièces qui divertiront toute la famille. Les comédies musicales Le Roi Lion et Wicked sont des reprises de Broadway, le succès Matilda ou encore les pièces (non musicales) War Horse et The Mousetrap seront parfaites pour les enfants les plus matures de votre groupe. De nouvelle productions pour toute la famille sont continuellement programmées, donc regardez régulièrement ce qui est à l’affiche et sur West End Theatre Bookings. Apprenez en plus sur le West End et Bloomsbury sur notre blog.

7. Visiter l’aquarium SEA LIFE de Londres

L'aquarium SEA Life de Londres
Les enfants adoreront les créatures marines de l'aquarium SEA Life de Londres

Vous avez des biologistes marins en herbe dans la famille ? Ils seront ravis de visiter l’aquarium SEA LIFE de Londres où requins, raies et autres poissons coexistent dans leurs écosystèmes propres. L’aquarium s’engage aussi sur le terrain de la sauvegarde des animaux, l’occasion de sensibiliser vos jeunes pousses à la préservation de l’environnement.

8. Cuisiner des recettes hivernales

La froideur de l’hiver est le meilleur moment pour se mettre au fourneau. Arrêtez-vous dans l’un des marchés locaux pour acheter vos ingrédients et faites bonne usage de votre livre de recettes pour cuisiner de vieilles recettes familiales (ou en concocter de nouvelles) est un bon moyen de rapprocher famille et amis ! Et avec votre cuisine rien que pour vous dans votre location meublée, qui sait quels souvenirs vous aller pouvoir faire mijoter !

9. Visiter certains des plus beaux monuments de Londres

Photo de la Cathédrale St. Paul
La Cathédrale St. Paul est un élément important de la ligne d'horizon de Londres

L’un des principaux inconvénients de l’hiver peut aussi être votre principal allié : faibles températures riment avec basse saison, et basse saison rime avec faible nombre de touristes, c’est donc une chance unique de visiter certains des monuments de Londres les plus populaires (et habituellement bondés !). Enseignez à vos enfants plusieurs décennies d’histoire britannique (sans ouvrir un seul livre) en visitant à la foi l’Abbaye de Westminster et la Tour de Londres. La première a abrité le couronnement d’un nombre incalculable de souverains et est la dernière demeure de certains des citoyens britanniques les plus éminents ; la seconde est surtout connue pour abriter les joyaux de la couronne et avoir été le théâtre de la décapitation d’Anne Boleyn.

…En y repensant, avec les enfants, mieux vaut peut être garder les détails les plus horribles pour dans quelques années. La Cathédrale Saint Paul peut peut-être faire office de substitut ? La vue formidable se mérite – 528 marches – et demandera peut être trop d’efforts, mais divisez ce nombre par deux et vous arrivez à la mondialement connue galerie des murmures (Whispering Gallery). Entendre parfaitement quelqu’un qui murmure de l’autre coté du dôme étonnera même le plus sceptique du groupe.

Photo du London Eye
Le London Eye offre une vue captivante de la ville

Finissez la visite en apothéose avec une vue unique : le London Eye. Il offre une vue panoramique sur plus de 40 km à la ronde. La faible vitesse de déplacement des capsules empêchent tout mal des transports, convient même aux personnes à mobilité réduite et devrait rassurer même les plus sujets au vertige. Le tour de 30 minutes est parfait pour s’imprégner de la vue et faire des photos inoubliables. Pour découvrir encore plus de lieux à visiter à Londres, jetez un œil à notre blog.

10. Prendre un goûter avec les enfants

photo d'un Afternoon tea
Afternoon tea et scones au goûter sont un bon moyen d'en apprendre plus sur les manières britanniques

Travaillez votre maîtrise de la cérémonie du thé et goûtez quelques scones au luxueux Kensington Palace Orangery (visitez le palace en arrivant ou en partant) et chez High Tea of Highgate. Le goûter (ou afternoon tea) le plus créatif pour les enfants se trouve chez Little Artists’ Afternoon Tea, où les plus jeunes peuvent utiliser leur imagination pour créer le cupcake de leurs rêves et personnaliser leur thé (le tout sur une assiette en forme de chevalet, rien que ca !). Et qui a dit que l’on ne pouvait pas être connaisseur de thé et de café ? Voici nos suggestions pour les meilleurs cafés de Londres.